albero gomma

Proprietà della gomma

Il termine "gomma" si riferisce genericamente a differenti prodotti naturali e artificiali che vengono utilizzati per la produzione degli articoli più vari. La materia prima è rappresentata dal caucciù, prodotto presente in natura ma che può anche essere ottenuto sinteticamente nell'industria chimica. La gomma, naturale o artificiale, è mescolata con vari additivi per ottenere la cosiddetta “mescola” o “compound” (in lingua inglese), che viene sottoposto a vulcanizzazione a temperature elevate in modo da conferire alla gomma il caratteristico comportamento elastico.

 

 

Principali additivi

Gli additivi principali in una mescola di gomma variano dal 2-3% (nel caso di un elastico) ad oltre il 60% del peso totale e possono includere alcuni o anche tutti gli ingredienti che seguono:

 

Vulcanizzanti – Agenti chimici attivi che determinano la reticolazione del polimero di gomma a catena lunga. Lo zolfo è stato il primo ad essere scoperto ed è ancora comunemente usato.

 

Cariche rinforzanti - Materiali che aumentano la resistenza del materiale. Il nerofumo e silice sono i più comunemente usati.

 

Riempitivi - prodotti chimici relativamente inerti, come le argilla, che aumentano la massa del composto. (Diluire la mescola pura con riempitivi permette un maggior ritorno economico ma può seriamente compromettere le bontà e l’affidabilità del prodotto).

 

Pigmenti – Permettono la colorazione della mescola. Possono essere utilizzati solo con composti che non contengono nerofumo.

 

Plastificanti – Migliorano la malleabilità del materiale oppure vengono aggiunti per soddisfare richieste specifiche.

 

Anti ossidanti / Antiozonante - sostanze chimiche che vengono aggiunte per impermeabilizzare il prodotto ad attacchi superficiali soprattutto da parte dell’ozono.

 

Migliorativi di processo - Resine, saponi, polietilene.

 

Gli ingredienti vengono pesati e combinati in un processo di miscelazione che mescola accuratamente le sostanze. Ciò è ottenuto mediante un mescolatore (sigillato)  in cui il composto viene miscelato da due rotori oppure in un mescolatore aperto dove vengono poco a poco aggiunti tutti gli ingredienti necessari per ottenere la mescola desiderata.

Il risultato del processo è un lotto di mescola di gomma non vulcanizzata pronta per essere vulcanizzata in base all’articolo desiderato.

 

La gomma ha trovato molte applicazioni nei beni industriali e di consumo, perché sono l'unico gruppo di materiali in grado di fornire proprietà elastiche in una vasta gamma di temperature (ben al di sopra e al di sotto dei range di temperatura garantiti dalle materie plastiche e altri materiali elastici).

 

Caratteristiche

La famiglia in gomma comprende una vasta gamma di materiali e le proprietà principali sono riassunti di seguito, con esempi di applicazioni reali:

 

Può essere utilizzato in un intervallo di temperatura da -80 ° C a +300 ° C

Può essere disponibile in una vasta gamma di colori

Può essere elettricamente isolante, conduttivo o antistatico

Può resistere a condizioni meteorologiche estreme e ambienti esterni a tempo indeterminato

Può resistere all'esposizione a carburanti, oli e prodotti chimici, pur mantenendo le sue proprietà

Può essere ritardante di fiamma e autoestinguente

Può mantenere la tensione e le forze di compressione a tempo indeterminato

Può essere ergonomico, adattabile e assecondare movimenti, assorbire urti, sbalzi termici

Può assorbire vibrazioni, rumore e fungere da isolante

Può essere a tenuta di gas e utilizzato come un sigillante di fluidi

Ha una bassa conducibilità termica e può essere utilizzato per ridurre il trasferimento di calore

Ha proprietà di attrito simile alla pelle umana

Può avere una superficie pulita e liscia, antiaderente che lo rendono adatto ad applicazioni igieniche

Essa è compatibile con altri tecnopolimeri (ad esempio metalli, plastiche e ceramiche) e può essere combinato con loro in diversi modi, inclusi incollaggio

 

Molte di queste proprietà possono essere combinabili tra loro tramite ingredienti specifici, altre sono invece disponibili solo in un tipo di gomma ben determinato. 

 

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